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Premio Mete A. Sozen

Los catedráticos Pedro Miguel Sosa y Luis Pallarés, y el doctor ingeniero Carlos Meléndez, galardonados por el American Concrete Institute

[ 10/02/2021 ]

El American Concrete Institute (ACI), institución de referencia mundial en el ámbito del hormigón, ha otorgado el Premio Mete A. Sozen a la Excelencia en la Investigación Estructural al artículo “Refined Three-Dimensional Strut-And-Tie Model For Analysis And Design Of Four-Pile Caps (Modelo refinado tridimensional de bielas y tirantes para el análisis y diseño de encepados sobre cuatro pilotes)" , elaborado por Pedro Miguel Sosa y Luis Pallarés, catedráticos ambos del Departamento de Ingeniería de Construcción de la Universitat Politècnica de València (UPV); Carlos Meléndez, doctor ingeniero de Caminos, Canales y Puertos por la UPV; y Juan Sagaseta, Senior Lecturer en la Universidad de Surrey (Guildford, Inglaterra) y doctor por el Imperial College London.

Se trata de la primera vez que investigadores españoles obtienen este reconocimiento, añadiendo de este modo sus nombres a un listado de premiados que incluye, desde la creación del galardón en 1972, a auténticas eminencias del sector como Michael Collins, Oguzhan Bayrak, Antoine E. Naaman, Gustavo J. Parra-Montesinos, Aurelio Muttoni, James O. Jirsa, John E. Breen, James G. MacGregor, Frank J. Vecchio, Arthur H. Nilson y Denis Mitchell.

"Si el hecho de que nos publiquen un artículo en ACI Structural Journal es ya un mérito en sí mismo”, indica el profesor Pedro F. Miguel, “el que además sea elegido como el mejor de entre todos los publicados en un año en cuanto a excelencia en investigación en nuestra materia es un hito que no podíamos ni imaginar".

El premio será entregado durante la ACI Spring 2021 Concrete Convention and Exposition.

Método de diseño para los encepados sobre 4 pilotes

En la investigación, publicada en julio de 2019, los autores proponen un método de diseño para los encepados sobre cuatro pilotes cuya formulación es sencilla y está fundamentada en un modelo teórico desarrollado, por un lado, a partir de la observación del comportamiento en rotura de este tipo de elementos estructurales en el laboratorio y, por otro, utilizando FESCA-3D: Finite Elements for Simplified Concrete Analysis in 3D, el complejo modelo numérico en 3D realizado por Carlos Meléndez en su tesis doctoral.

Esta doble vertiente experimental y numérica otorga solidez al modelo teórico propuesto, y la sencillez de su formulación para su uso práctico en el diseño y verificación de las estructuras permite trasladar a la práctica profesional todo el conocimiento acumulado durante años de investigación experimental y teórica sobre este tipo de elementos.

No en vano, en 2012 le fue concedido al equipo de trabajo ahora galardonado el proyecto de investigación del Plan Nacional "Estudio experimental y numérico de regiones D tridimensionales de hormigón armado: encepados y cálices”.

Tal y como explica Miguel, “la experiencia adquirida sobre el comportamiento de los encepados sobre pilotes en el proyecto de investigación, y la posibilidad de verificar hipótesis mediante un modelo numérico contrastado experimentalmente (FESCA 3D), nos permitieron plantear una idea novedosa sobre las formas de rotura de estos elementos que nos condujo a un modelo simplificado para predecir su carga de rotura".

3 criterios para la selección de los artículos

Si bien no es la primera vez que los investigadores Miguel, Pallarés y Meléndez publican sus investigaciones en revistas especializadas en estructuras situadas en el primer cuartil del Journal Citation Reports (JCR) - medidor del impacto de una revista en función de las citas recibidas por los artículos publicados y recogidos en el Science Citation Index (SCI) y el Social Sciences Citation Index (SSCI) de la Web of Science (WOS)-, sí se trata de su estreno en ACI Structural Journal, revista que otorga el premio en función de tres criterios: que describa un notable progreso en investigación experimental o teórica, que esta investigación signifique un avance en la teoría o en la práctica de la ingeniería estructural y, sobre todo, que sea un ejemplo de cómo se puede aplicar la investigación para el proyecto de estructuras de hormigón.

Perfiles de los galardonados UPV

En la actualidad, los profesores Miguel y Pallarés imparten docencia en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Caminos, Canales y Puertos (ETSICCP-UPV) e investigan en el Instituto Universitario de Ciencia y Tecnología del Hormigón (ICITECH-UPV).

Su ámbito de investigación es el comportamiento mecánico de las estructuras de hormigón, en el que ambos han llevado a cabo tanto investigación experimental, ensayando estructuras en el laboratorio, como de modelos numéricos y analíticos, desarrollando programas de ordenador y formulaciones simplificadas para predecir la respuesta de las estructuras frente a las acciones exteriores.

El objetivo de estas formulaciones y programas es ayudar a los profesionales de las estructuras a proyectar de la forma más segura y con el menor coste posible, además de verificar la seguridad y funcionalidad de las estructuras existentes para poder tomar decisiones respecto a su reparación, refuerzo o sustitución.

En 2006, Miguel dirigió la tesis de Pallarés y desde entonces, vienen publicando conjuntamente y han compartido 15 artículos en revistas científicas, 12 de ellas del primer cuartil del JCR.

Por su parte, Carlos Meléndez es doctor ingeniero de Caminos por la UPV y realizó su formación de doctorado con una beca de FPU en el ICITECH bajo la dirección de los profesores Miguel y Pallarés.

Fundado en 1904, con 30.000 miembros y presente en más de 120 países

Fundado en 1904, el ACI es una institución cuyo objetivo es desarrollar el buen uso del hormigón y que, en la actualidad, supera los 30.000 miembros y está presente en más de 120 países. La organización se encarga de generar códigos, manuales técnicos, programas educativos, y revistas de gran uso e impacto en todo el mundo, con principal incidencia en la órbita anglosajona.

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