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Nuevo protocolo de criopreservación

El Grupo de Acuicultura y Biodiversidad-UPV trabaja en la conservación de tiburones en peligro de extinción

[ 13/01/2021 ]

El pasado 31 de diciembre una tintorera o tiburón azul (Prionace glauca) varó y murió en la playa de San Juan (Alicante). El animal fue recogido por la Red de Varamientos de la Comunitat Valenciana y trasladado al Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva (ICBIBE) de la Universitat de València, para determinar la causa del varamiento. Se trataba de un macho adulto de gran tamaño, con 285 cm de longitud y un peso de 81 kg, algo no muy común en los varamientos de esta zona.

El equipo del Grupo de Acuicultura y Biodiversidad de la Universitat Politècnica de València - junto con personal de la Unidad de Zoología Marina de la Universitat de València, el Oceanogràfic y la Asociación LAMNA- colaboró en la necropsia del ejemplar y pudo obtener muestras de esperma del animal, al que aplicaron un nuevo protocolo de criopreservación.

“En el desarrollo de este protocolo hemos trabajado durante más de dos años, usando esperma de otras especies de tiburones. Es la primera vez que se logra recuperar esperma viable de un animal varado de esta especie y congelarlo para su almacenamiento, obteniendo espermatozoides móviles tras la descongelación. Sin duda, se trata de un importante paso para contribuir a la conservación de tiburones que están en peligro de extinción”, explica Juan F. Asturiano, investigador del Grupo de Acuicultura y Biodiversidad de la UPV.

Actualmente, tiburones y rayas se encuentran entre los vertebrados más amenazados del planeta, con algunas especies prácticamente extintas. En el Mediterráneo, la tintorera está catalogada como En Peligro Crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), por lo que se hacen cada vez más necesarios planes para su conservación.

Fruto de un proyecto financiado por la Fundación Biodiversidad

El protocolo de criopreservación de esperma desarrollado por el equipo de la UPV es uno de los resultados de un proyecto financiado por la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica. Dentro de este proyecto, se enmarca también la Tesis Doctoral de Pablo García Salinas, financiada por la Generalitat Valenciana y codirigida por el Prof. Asturiano y el Dr. Víctor Gallego.

Entre los trabajos realizados, se incluye el desarrollo de técnicas para la extracción in vivo y post mortem de esperma de estas especies, así como el diseño y validación de protocolos de conservación de esperma de especies de tiburones y rayas de pequeño tamaño como la pintarroja (Scyliorhinus canicula), el alitán (Scyliorhinus stellaris) o la raya pintada (Raja montagui), utilizadas como modelo.

“La idea es poder aplicar los protocolos desarrollados en estas especies a otras de mayor tamaño y que se consideran amenazadas. Los resultados obtenidos con el ejemplar de tintorera demuestran la aplicabilidad de los protocolos desarrollados en la UPV al menos en una especie de tiburón de gran tamaño”, concluye Juan F. Asturiano.

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