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Fibrilación auricular

José Joaquín Rieta, investigador del campus de Gandia UPV, lidera un grupo internacional que trabaja en la posibilidad de predecir la aparición de la arritmia con 2 horas de antelación

[ 22/05/2020 ]

José Joaquín Rieta, investigador del campus de Gandia de la Universitat Politècnica de València (UPV), encabeza un proyecto de investigación transnacional y multicéntrico sobre la fibrilación auricular (FA), la arritmia cardiaca más comúnmente diagnosticada, que puede obtener avances novedosos de gran impacto científico como el desarrollo de métodos de análisis electrocardiográfico capaces de predecir la aparición de la FA con dos horas de antelación.

Situación actual y limitaciones de la FA

Esta alteración del ritmo cardíaco es la más común en la práctica clínica a nivel global, ya que afecta a más de 9 millones de personas en toda Europa, y a aproximadamente un millón sólo en España. Su prevalencia es de 1,5-2% en la población general y se incrementa con la edad, alcanzando hasta al 17% en la población mayor de 80 años, por lo que se estima que, debido al envejecimiento de la población, su prevalencia se duplicará en los próximos 50 años.

En los últimos años, el avance en el conocimiento de la FA ha sido notable, introduciendo en la práctica clínica terapias que evolucionan rápidamente, como nuevos fármacos antiarrítmicos y técnicas de ablación con catéter. Sin embargo, el tratamiento de la FA sigue teniendo limitaciones y supone un impacto económico importante para los sistemas sanitarios (aproximadamente, el 1% del presupuesto sanitario global y más del 15% del dedicado a enfermedades cardiovasculares).

Acotación del componente prueba-error de los procedimientos ablativos actuales

Actualmente, en el proyecto liderado por Rieta participa personal investigador tanto de universidades nacionales (UPV y Universidad de Castilla-La Mancha) como extranjeras (Hull, en Reino Unido; Trento y Palermo, en Italia; y Lund, en Suecia), junto a 6 hospitales universitarios de la Comunidad Valenciana y Castilla-La Mancha.

Según el propio Rieta, “este proyecto coordinado se centra en desarrollar métodos de procesado de señal sobre registros invasivos y de superficie, procedentes de estudios de electrofisiología cardiaca, para ofrecer información crucial en la determinación del estado proarrítmico presente y futuro de un paciente con fibrilación auricular que es sometido a la técnica quirúrgica actualmente estrella: la ablación por catéter”.

En la actualidad, señala, “se carece de herramientas que permitan estimar dicho sustrato con precisión y los especialistas deben guiarse principalmente por su experiencia. Por ello, los procedimientos ablativos actuales poseen una componente de prueba y error que es deseable acotar para reducir el riesgo sobre los pacientes, mejorar las técnicas ablativas y contener los costes hospitalarios”.

Menores riesgos en los pacientes y costes hospitalarios

A través de este gran proyecto, se pretende sentar las bases para el desarrollo de la terapia personalizada de la enfermedad, lo que supone un avance significativo que reduce los riesgos de los pacientes y, al mismo tiempo, disminuye los costes hospitalarios.

Con ello, se abre la puerta -además de a la terapia preventiva- al desarrollo del análisis de indicadores electrocardiográficos que permitan evaluar la condición inicial de los pacientes, posibilitando la predicción preoperatoria del resultado de la cirugía Cox-Maze de la FA o de la ablación por catéter, de vital importancia tanto para los pacientes como para el sistema sanitario, por la frecuencia y riesgos de posibles complicaciones que ocasiona esta arritmia. “Siendo aconsejable tender hacia terapias completamente personalizadas que estén guiadas por parámetros completamente objetivos”, afirma el profesor Rieta.

Tres años de duración

El proyecto, que arrancó en enero de 2018 y que se extenderá hasta diciembre de este año 2020, está financiado por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.

Su responsable, José Joaquín Rieta, docente en la UPV e investigador en el campo de la telecomunicación y la ingeniería biomédica desde hace 25 años, es un experto en ingeniería biomédica, principalmente, en el análisis y procesamiento de señales cardiacas, materia en la que está considerado un referente internacional.

Pacientes cardiovasculares frente a la COVID-19

Las personas enfermas de FA u otra patología cardiovascular tienen especial riesgo en la situación actual de la pandemia de COVID-19. Si bien las personas con enfermedades cardiovasculares (ECV) como hipertensión arterial, insuficiencia cardíaca, o cardiopatía isquémica, tienen las mismas probabilidades de ser infectadas y padecer la enfermedad COVID-19 que aquellos que no padecen una ECV, estudios muy recientes han demostrado que la coexistencia de estas enfermedades con la infección aumenta la mortalidad y la posibilidad de sufrir complicaciones mayores.

Así, el 50% de pacientes hospitalizados con COVID-19 tenían hipertensión, hasta el 44% de los mismos que fueron ingresados en UCI padecían arritmias cardiacas, y el 20% de los que superó la enfermedad tuvo daño cardiaco causado por la inflamación asociada a padecer la COVID-19.

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