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Sequía metereológica e hidrológica

Sequía metereológica e hidrológica

Investigadores de la UPV diseñan una metodología para medir el impacto del cambio climático sobre la cuenca del Júcar

[ 09/02/2018 ]

Un estudio desarrollado por los investigadores del Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de València (IIAMA-UPV) Patricia Marcos, Antonio López y Manuel Pulido, concluye que "los efectos del cambio climático conducen a un escenario de aumento general de la severidad de las sequías tanto meteorológicas como hidrológicas, debido a los efectos combinados de la reducción de las precipitaciones y el incremento de la evapotranspiración".


La investigación, enmarcada dentro del proyecto IMPADAPT, ha sido publicada en la revista científica Journal of Hydrology.


Tres áreas climáticas diferentes en el cuenca del Júcar


Para realizar el trabajo, se ha utilizado como caso de estudio la cuenca del Júcar, donde se han comparado los períodos de sequía meteorológica e hidrológica de la serie histórica con los resultados de diversas combinaciones de modelos climáticos globales y regionales.


Así mismo, se ha considerado el hecho de que en esta cuenca coexisten tres áreas climáticas diferentes -continental en la zona alta, mediterránea en la cuenca inferior, y de transición en la cuenca media-, a fin de evaluar la variabilidad espacial de los impactos del cambio climático sobre la intensidad y duración de los periodos de sequía en cada una de ellas.


Metodología desarrollada


Patricia Marcos afirma que, "tradicionalmente, se han empleado índices estandarizados para identificar y evaluar las sequías, debido a su simplicidad y flexibilidad para comparar la desviación de las condiciones normales entre las regiones en diferentes escalas temporales. Sin embargo, la base estadística de estos índices asume la hipótesis de estacionariedad para ciertos aspectos de las variables climáticas, que sería cuestionable en un contexto de cambio global".


Por este motivo, se ha desarrollado una metodología adaptada a las cuencas mediterráneas que permite analizar el impacto del cambio climático sobre las sequías, considerando los cambios en las variables precipitación y temperatura.


"Concretamente", añade la investigadora del IIAMA-UPV, "se propone caracterizar los episodios de sequía mediante una combinación de índices estandarizados relativos para diferentes variables: precipitación (rSPI), precipitación y evapotranspiración (rSPEI) y caudales (rSFI). El cálculo de estos índices implica adoptar una determinada función de distribución, por lo que la incertidumbre y la estacionariedad de los parámetros de la misma se evalúan a través de técnicas de remuestreo".


A su vez, para aplicar el método propuesto a una cuenca mediterránea semiárida como la del Júcar, se han introducido modificaciones en los modelos originales para mejorar, por un lado, la estimación de la evapotranspiración potencial durante los meses fríos y, por otro, la representación de los caudales bajos, y de esta forma mejorar la caracterización de las sequías hidrológicas.


Resultados principales


Manuel Pulido, director del IIAMA-UPV, señala que "nuestros resultados muestran una gran incertidumbre con respecto a la disponibilidad futura de recursos hídricos en la cuenca. De hecho, el estudio demuestra cómo los diferentes escenarios de cambio climático conducen a un aumento general de la duración e intensidad de las sequías tanto meteorológicas como hidrológicas, por los efectos combinados de la reducción de las precipitaciones y el incremento de la evapotranspiración".


En este sentido, se ha observado que, en los escenarios a corto plazo, las sequías serán de menor magnitud e intensidad que las identificadas para los escenarios a medio plazo. Además, la investigación recoge que las áreas donde se encuentran la mayoría de los recursos hídricos de la cuenca (zona alta) son más propensas "a sufrir un aumento en la severidad de la sequía bajo el cambio climático, que empeorará a medio plazo", destaca Patricia Marcos, investigadora del Grupo de Ingeniería de Recursos Hídricos.


Por todo ello, el profesor Pulido afirma que este tipo de estudios deben desempeñar un papel importante "en el diseño de los futuros planes de gestión de la sequía y de estrategias de adaptación".


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