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EggPreBreed II

La UPV lidera un proyecto internacional para obtener nuevas variedades de berenjenas más resistentes a condiciones de sequía extrema

[ 02/03/2020 ]

La Universitat Politècnica de València (UPV), a través del Instituto de Conservación y Mejora de la Agrodiversidad Valenciana (COMAV), lidera EggPreBreed II, un proyecto internacional que ayudará a obtener nuevas variedades de berenjenas más resistentes a condiciones de sequía extrema y a dos de las patologías más graves que afectan a este cultivo: el hongo Fusarium y los nematodos.

Estos enemigos fitopatológicos de la berenjena -una de las 35 especies cultivadas más importantes para la seguridad alimentaria mundial según el Anexo 1 del Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura (TIRFAA) de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO)- pueden llegar a causar pérdidas importantes de la cosecha, y se prevé que su incidencia vaya en aumento como consecuencia del cambio climático.

Nuevas variedades con mayor eficiencia en el uso del agua y mejores propiedades funcionales

En este sentido, el proyecto EggPreBreed II contribuirá a disponer de nuevas variedades de este cultivo, con mejores propiedades. Para ello, el equipo del COMAV-UPV trabaja estos meses en nuevos cruces de berenjenas cultivadas con especies silvestres emparentadas como, por ejemplo, Solanum incanum y Solanum elaeagnifolium, que destacan por su alta resistencia a condiciones de escasez hídrica.

A partir de estos cruces, EggPreBreed II permitirá obtener material genético de berenjena que, en la mayor parte de sus caracteres -tamaño de fruto, color, composición, etc.-, es indistinguible de una berenjena cultivada, pero que incluye fragmentos del genoma de las especies silvestres que pueden conferir propiedades de gran valor para el mercado.

"Al introducir genes de estas especies silvestres", afirma Jaime Prohens, director del COMAV-UPV e investigador principal de EggPreBreed II, "podemos mejorar la tolerancia a sequía y obtener más kilos de berenjena con los mismos litros de agua. Pero, además, podemos aprovechar también otras características de interés propias de las especies silvestres. Por ejemplo, su alto contenido en compuestos fenólicos, de gran valor para la salud humana. Por ello, este proyecto abre la puerta a una nueva generación de variedades comerciales de berenjena que pueden tener una mayor eficiencia en el uso del agua y mejores propiedades funcionales".

7 años de investigación

El proyecto coge el testigo de investigaciones que el equipo del COMAV-UPV lleva desarrollando desde 2013, años durante los que han obtenido diferentes líneas de introgresión, es decir, material genético de berenjena que incluye un fragmento del genoma de otras especies donantes, en este caso, las especies silvestres.

"El objetivo ahora", destaca Prohens, "es refinar estos materiales, mejorarlos para reducir las características desfavorables de las especies silvestres, como por ejemplo, la presencia de espinas o el mayor amargor del fruto, obteniendo líneas puras resistentes a estreses causados por el cambio climático, el Fusarium y los nematodos".

"Disponer de este material", añade, "facilitará a las empresas de semillas su utilización e incorporación a programas de mejora para obtener esas nuevas variedades comerciales de un cultivo tan importante, a nivel mundial, como la berenjena".

Global Crop Diversity Trust

El proyecto forma parte de la iniciativa global "Adaptando la agricultura al cambio climático: recolectando, protegiendo y preparando las especies silvestres relacionadas", dirigida por Global Crop Diversity Trust (Crop Trust) y financiada por el Gobierno de Noruega.

Benjamin Kilian, representante del Crop Trust, señala que, en la primera fase de este proyecto, "el equipo de la UPV llegó a cruzar variedades domésticas de berenjena con 15 parientes silvestres distintos, un logro impresionante. Nos place apoyar a los científicos de la UPV en esta 2ª fase. Estamos seguros de que los frutos de este esfuerzo ayudarán a adaptar nuestra agricultura al cambio climático".

En el proyecto EggpreBreed-II participan también la Universidad de Kafrelsheikh (Egipto), encargada del análisis de la resistencia a Fusarium y los nematodos, y varias empresas de semillas de Filipinas, Egipto, Francia y España, que probarán la utilidad comercial del material vegetal desarrollado en el proyecto y lo incorporarán a sus programas de mejora para el desarrollo de las nuevas variedades.

Germinate y banco de germoplasma UPV

Todos los datos agronómicos y genéticos obtenidos en el proyecto serán subidos a la plataforma online Germinate, que proporciona una interfaz estándar para las colecciones de recursos genéticos.

Las semillas de las líneas de berenjena derivadas de materiales silvestres se almacenarán en el banco de germoplasma de la UPV, y serán accesibles bajo los términos y condiciones del Acuerdo Normalizado de Transferencia de Materiales (ANTM), suscrito dentro del marco del sistema multilateral del Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura.

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