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Prediagnóstico rápido de TDAH

Investigadores de la UPV, la UV y la UPM elaboran un método sencillo y fiable para la identificación de trastornos cognitivos y de atención

[ 11/11/2019 ]

Un equipo formado por matemáticos, psicólogos y físicos de la Universitat Politècnica de València (UPV), la Universitat de València (UV) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) ha elaborado una metodología simple, rápida y automatizada para la identificación de niños con trastornos cognitivos y de atención en general.


Para ello, los investigadores se han basado en datos de prevalencia mundiales y en las evidencias de correlación encontradas entre el tiempo de respuesta a estímulos visuales en tareas computarizadas y los trastornos cognitivos en general, y con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en particular.


Aunque el diagnóstico final debe ser realizado por un psicólogo clínico o un psiquiatra, la selección proporcionada por esta metodología permitirá a estos especialistas enfocarse en evaluar un número menor de niños, lo que ayudaría a ahorrar tiempo y otros recursos. Su trabajo ha sido publicado en la revista Mathematics.


Padecida por entre un 5% y un 7% de niños y niñas en edad escolar


La Asociación Americana de Psiquiatría establece que entre 5 y 7 de cada 100 niños y niñas en edad escolar pueden ser diagnosticados con TDAH, por lo que es una de las patologías con más prevalencia en la infancia a nivel mundial.


El diagnóstico de este tipo de trastorno cognitivo suele ser un proceso dificultoso comparado con otros trastornos, ya que es necesario disponer de información amplia sobre el desempeño del niño en más de un contexto (escolar, familiar, etc.). Para ello, habitualmente, se realizan entrevistas a otros niños, a la familia, y a personas del entorno escolar, como pueden ser los maestros o tutores. Al mismo tiempo, la información recabada requiere un seguimiento en el tiempo, al menos durante varios meses.


Así mismo, es conocido que el TDAH guarda relación con problemas de conducta, de aprovechamiento académico, de adaptación escolar y con la falta de habilidades sociales, entre otros, lo que hace que poder contar con un diagnóstico más rápido se convierta en un elemento sumamente valioso.


Una metodología no basada en procesos estandarizados


Con este objetivo, investigadores de las tres universidades españolas han llevado a cabo un estudio dirigido a proporcionar una metodología para una determinación rápida de los niños cuya reacción en el tiempo difiere de la media y, por tanto, son candidatos potenciales para ser diagnosticados con TDAH.


Los autores de este estudio analizaron la respuesta de los niños a estímulos de presentación breve, a través de las funciones de distribución de probabilidad de los tiempos de respuesta recogidos durante los experimentos. Un elemento esencial para ello fue el ajuste de las funciones de probabilidad experimentales a curvas exGaussianas.


La nueva metodología se basa en procedimientos que no son estándares dentro de Psicología, derivados de una constante inspiración en conceptos de la Física y la Matemática. Por ejemplo, a la hora de seleccionar los candidatos más alejados del comportamiento normativo de los niños, los autores han tenido en cuenta las asimetrías de las distribuciones de probabilidad de los parámetros de las exGaussianas.


"El prediagnóstico rápido consiste, en definitiva, en el procesamiento, de manera automática e instantánea, de los tiempos de respuesta de un niño cuando realiza un experimento desarrollado con estímulos visuales en un ordenador", señalan los investigadores.


Fácil de implementar en centros escolares o sanitarios


La prueba resulta muy sencilla de implementar en los centros escolares o sanitarios, y de responder por parte de los niños y niñas. Posteriormente, se analiza el tiempo que necesitó cada uno de ellos para responder a cada estímulo, y la tasa de aciertos y errores.


Sobre esta base, el especialista (psicólogo o psiquiatra) puede tener una idea precisa de los posibles candidatos a ser diagnosticados con TDAH. "Solo debemos imaginar lo que costaría, en lo que se refiere a recursos humanos, realizar una evaluación masiva de niños y niñas para detectar TDAH", concluyen los autores del estudio.


El éxito definitivo de la metodología planteada será contrastado con nuevos experimentos que realizarán los autores en un futuro próximo.


Estas investigaciones forman parte de la tesis doctoral que Moisés Hernaiz está desarrollando en la UPV. El equipo investigador está liderado por Esperanza Navarro (UV), José María Isidro y Pedro Fernández de Córdoba (UPV) y Juan Carlos Castro (de la UPM, aunque actualmente vinculado a la UPV).


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