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Jose Bonafont, Premio Talento Joven

Máster Universitario en Biotecnología Biomédica por la UPV, forma parte del equipo que ha logrado el primer medicamento huérfano en España basado en células modificadas por edición genómica

[ 12/02/2021 ]

Jose Bonafont Aragó, Máster Universitario en Biotecnología Biomédica por la Universitat Politècnica de València (UPV), es el ganador del Premio Talento Joven de la Comunidad Valenciana en la categoría de Ciencia.

El galardón, otorgado por la Editorial Prensa Valenciana y BANKIA, y dotado con 6.000 euros de premio para contribuir a su formación, reconoce la extraordinaria trayectoria del joven científico de Alfafar.

Sus inicios

Graduado en Biotecnología por la Universitat de València (UV), durante esta primera fase de formación universitaria, Bonafont se unió al grupo de investigación de Oncología Molecular del Hospital Universitario y Politécnica La Fe de Valencia, donde llevó a cabo un proyecto de evaluación de terapias farmacológicas para neuroblastoma en pacientes pediátricos y una estancia en el grupo de Reparación Cardiovascular del Instituto de Investigación Príncipe Felipe de Valencia, adentrándose en el campo de la terapia celular.

“Este tiempo”, cuenta Bonafont, “supuso para mí la confirmación de que puedo ayudar a las personas, al menos a un pequeño grupo de ellas, y generar un impacto social positivo”.

Descubre en la UPV su campo de investigación futuro: la terapia génica

Posteriormente, el científico de Alfafar cursó el Máster Universitario en Biotecnología Biomédica de la UPV, donde descubrió el campo de investigación hacia el que dirigiría sus futuros pasos: la terapia génica.

“Nos presentaron una enfermedad genética rara de la piel que producía dolorosas ampollas por todo el cuerpo de los niños con mínimo roce, la llamada epidermólisis bullosa”, explica Bonafont, y sintió que “quería participar en ese proyecto”.

“Por suerte o por destino”, el investigador valenciano logró entonces una beca de 4 años como personal investigador en formación en la Universidad Carlos III de Madrid, y comenzó su andadura allí el objetivo de realizar su tesis doctoral en el Departamento de Bioingeniería e Ingeniería Aeroespacial.

'Tijeras moleculares' para cortar y reparar el gen productor de Colágeno 7

“¿Qué podría aportar yo a estos niños y niñas con piel de mariposa?”, se preguntaba. “En España, 1 de cada 227 personas es portadora de esta enfermedad genética sin saberlo. Los pacientes tienen una deficiencia en una molécula de su cuerpo, llamada Colágeno 7, que actúa como un velcro entre las dos capas principales de la piel, epidermis y dermis. Cuando no está, el velcro no pega correctamente, separando la piel y provocando dolorosas ampollas por todo el cuerpo. La continua formación de herida y cicatrización acaba con el desarrollo de cáncer de piel, la principal causa de muerte de estos pacientes… ¿qué debíamos hacer?”.

“Del mismo modo que cambiamos el velcro de una prenda cuando pierde su adherencia”, explica, “decidimos replicar el proceso con células madre de la piel. Sin aguja, hilo y tijeras, pero con una gran caja de herramientas: la ingeniería genética. Así, mi proyecto durante los últimos 5 años se ha centrado en generar tijeras moleculares que corten específicamente el gen que produce el Colágeno 7 para poder repararlo”.

“Se tomó una biopsia de un paciente con piel de mariposa y, tras el tratamiento molecular, observamos que el 85% de las células presentes en la muestra habían sido corregidas. El velcro estaba bien. Estas células se expandieron y generamos pieles artificiales por ingeniería de tejidos. Tras trasplantarlas en un modelo animal, fueron capaces de regenerar piel humana con perfecta adhesión y sin ampollas. ¡Por fin lo teníamos!”, recuerda sonriente.

El éxito de su investigación ha sido recientemente reconocido por la Agencia Europea del Medicamento (EMA), “que ha designado nuestra terapia como medicamento huérfano, lo que supone un apoyo para el avance de esta terapia hacia la clínica. Este tratamiento es el primero que emplea células modificadas por edición genómica en España”.

Beca en la escuela de Medicina de la Universidad de Stanford

Después, Bonafont logró una beca de cuatro meses como investigador visitante en la escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, una de las mejores universidades del mundo.

“Allí, me uní al equipo del Dr. Matthew Porteus, uno de los líderes mundiales en edición de genomas para el tratamiento de enfermedades, y junto a su equipo, desarrollé una tecnología para corregir diferentes mutaciones del gen del Colágeno 7 con el objetivo de extender la terapia a más pacientes”, indica.

Este desarrollo ha supuesto la solicitud de una patente a la Unión Europea.

Voluntario en Madrid para luchar contra la COVID-19

De vuelta a Madrid, Bonafont se integró en uno de los equipos de voluntarios para la lucha contra la COVID-19, dando soporte al diagnóstico del virus y consiguiendo realizar más de 3.000 pruebas PCR semanales.

“Nuestro trabajo”, señala el joven científico valenciano, “se centró, sobre todo, en el apoyo a las residencias, donde el cribado era imprescindible para establecer protocolos de aislamiento eficaces y detener la transmisión entre nuestros mayores”.

Doctor en Ciencia y Tecnología Biomédica, investigador y docente

El pasado mes de septiembre, Jose Bonafont defendió su tesis doctoral, convirtiéndose en doctor en Ciencia y Tecnología Biomédica por la Universidad Carlos III de Madrid, con mención cum laude y mención Internacional.

Actualmente, el joven científico de Alfafar, que de pequeño sentía una enorme curiosidad “por entender cómo y por qué suceden las cosas”, ejerce en dicha universidad como investigador postdoctoral y docente en el Grado de Ingeniería Biomédica.

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