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LIFE RESILIENFORESTS

Investigadores del IIAMA-UPV participan en un proyecto europeo en busca de la gestión forestal más adecuada

[ 31/01/2019 ]

Investigadores del Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de València (IIAMA-UPV) participan en el proyecto europeo LIFE RESILIENFORESTS, que tiene como objetivo determinar qué tipo de gestión forestal es la más adecuada para maximizar la rentabilidad de servicios ecosistémicos del bosque como la producción de biomasa, el aumento de los recursos hídricos, la reducción del riesgo de incendio y el incremento de la resiliencia de los sistemas forestales frente al cambio climático.


Junto a los investigadores del IIAMA-UPV, forman parte también del proyecto profesionales del Ayuntamiento de Serra (Valencia), la Associação para o Desenvolvimento da Aerodinâmica Industrial (ADAI, Portugal), el Institute of Energy and Climate Research (IEK, Alemania) y la European Biomass Industry Association (EUBIA, Bélgica).


Bosques abandonados por el elevado coste actual de la gestión forestal


LIFE RESILIENFORESTS, que comenzó el pasado mes de octubre y tendrá una duración de 4 años, parte de la realidad de que las prácticas actuales de gestión forestal en los bosques mediterráneos son costosas, por lo que estos, generalmente, no son administrados y terminan abandonados, con el consiguiente riesgo de incendios forestales.


Antonio Del Campo, investigador del grupo Re-ForeST del IIAMA y coordinador del proyecto por parte de la UPV, señala que, "sin la población rural que los aprovechó en el pasado y sin interés para empresas del sector, los bosques de la zona del Mediterráneo suelen terminar abandonados, o con una nula o muy escasa gestión. Las consecuencias de ello ya se están notando en la disminución de las aportaciones tanto superficiales como subterráneas provocadas por la densificación de las masas, en el incremento sustancial del riesgo de incendio, y en la gravedad de los mismos cuando estos se producen".


Impacto del cambio climático


A este contexto de baja productividad, hay que añadir las devastadoras consecuencias que tendrá, en los bosques mediterráneos semiáridos, el impacto del cambio climático por sus efectos en la estación de crecimiento y en el régimen hídrico del suelo, así como en el incremento del riesgo de incendios forestales por los largos períodos de sequía.


Por estas razones, el proyecto LIFE RESILIENTFORESTS busca desarrollar una herramienta de soporte a la decisión, que ayude a mejorar y optimizar la gestión forestal en las zonas de cabecera de cuenca y permita obtener rendimiento de dichos espacios naturales.


"Queremos desarrollar medidas de adaptación al cambio climático para mitigar su impacto con un software que cuantifique los beneficios derivados de la gestión forestal y determine cómo desarrollar dicha gestión de la forma más óptima, de acuerdo con la realidad ambiental y socio-económica de cada cuenca", resalta el profesor de la UPV.


Origen y desarrollo del proyecto


La investigación tiene su punto de partida en un proyecto piloto llevado a cabo por el Ayuntamiento de Serra para mejorar la gestión de los bosques ubicados en su municipio.


"Desde hace unos años", explica María González Sanchis, investigadora del IIAMA-UPV, "el Ayuntamiento de Serra ha desarrollado un proyecto para el manejo y la gestión de la biomasa, al tratar los restos agrícolas y de poda en una planta peletizadora que, por un lado, abastece de energía al sistema de calefacción de los edificios públicos de la localidad y, por otra parte, comercializa el producto resultante de dicha transformación".


Inicialmente, la investigación de este estudio europeo se desarrollará en la cuenca del Carraixet, donde se calibrará el modelo que posteriormente se replicará "en la cuenca del Turia, en una cuenca mediterránea del área portuguesa y en otra seleccionada por los socios alemanes", afirma González Sanchis.


Calibración del software


En este sentido, la investigadora del IIAMA-UPV indica que cada socio del proyecto debe calibrar el software en función de las características de su cuenca, siendo la resiliencia al cambio climático el factor común a todos ellos.


"Las variables de agua y vegetación se insertarán con el modelo TETIS de la UPV, el riesgo de incendios con el sistema proporcionado por ADAI, mientras que el centro alemán aportará las diferentes proyecciones de cambio climático", concluye González Sanchis.


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