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Proyecto SWICCA

El IIAMA-UPV desarrolla una nueva metodología que revisa el impacto del cambio climático en las cuencas hídricas

[ 09/01/2018 ]

Un equipo de investigadores pertenecientes al Grupo de Ingeniería de Recursos Hídricos (GIRH) del Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente (IIAMA) de la Universitat Politècnica de València (UPV) ha desarrollado una nueva metodología que permite conocer el impacto del cambio climático en las cuencas hídricas y ayuda tanto a mejorar su gestión como a hacer frente a los periodos de sequía.


Este nuevo método se basa en el uso de información procedente de diferentes agencias climáticas europeas. Los investigadores lo han aplicado ya en la cuenca del Júcar, en un estudio cuyas conclusiones han sido publicadas en la revista Science of The Total Environment.


Combina modelos hidrológicos, estocásticos y de gestión


Sara Suárez (IIAMA-UPV), explica que "nuestro principal punto de interés era conocer la previsibilidad de la sequía y la escasez de agua en la cuenca del río Júcar y, de esta forma, proporcionar una representación general del estado del sistema en diferentes escenarios de cambio global. Así, se podrían articular medidas de adaptación en función de la previsión de los diferentes modelos".


De este modo, a través de una nueva metodología que combina modelos hidrológicos, estocásticos y de gestión, se ha evaluado el impacto del cambio climático sobre la cuenca del Júcar.


"En este modelo", prosigue la investigadora del IIAMA-UPV, "hemos insertado los datos europeos que nos han proporcionado las agencias de servicios climáticos y los que hemos obtenido nosotros a escala de cuenca. Hemos realizado una corrección previa de los datos proporcionados mediante la comparación de los proporcionados para fechas históricas con los datos medidos. Esta corrección deducida de los datos históricos se ha aplicado a las predicciones de los RCM (Modelos Climáticos Regionales, por su sigla en inglés) para el horizonte de 2039, y las predicciones han sido tratadas mediante un modelo de análisis de la gestión de la cuenca y métodos estadísticos para obtener una estimación del riesgo del sistema en dicho horizonte".


Predicciones que modifican el optimismo anterior en cuanto al futuro del Júcar


Tras aplicar el nuevo método, los resultados obtenidos en los diferentes modelos determinan pronósticos muy variados respecto al impacto del cambio climático en la cuenca del Júcar. Por otro lado, es sabido que en el Júcar se comenzaron a manifestar problemas de disminución de recursos a partir de los años 80 que podrían relacionarse con el cambio climático. Sin embargo, la mayoría de las previsiones futuras muestran escenarios más optimistas de los planteados por otros estudios basados en esta disminución de recursos.


Esta diferencia puede ser debida a que la información contenida en los RCM no refleja dicha disminución de recursos en el Júcar (denominada en determinados ámbitos técnicos como Efecto 80).


"La cuenca del Júcar se caracteriza por una marcada reducción en los caudales naturales a lo largo de los últimos 30 años, mostrando claramente la existencia de dos períodos (antes y después de los años 80), en los que se comprueba una significativa diferencia entre sus caudales promediados. Estos cambios en el clima no se reflejan en los RCM para la cuenca del Júcar, lo que pensamos que podría ser la razón de los resultados optimistas", explica la investigadora de la UPV.


Por este motivo, la investigadora del IIAMA-UPV propone incidir en el análisis de este cambio antes y después de los años 80, "con el fin de mejorar el ajuste de los RCM con los datos más realistas, y obtener resultados fiables para la toma de decisiones".


El desarrollo de esta innovadora técnica se engloba dentro del proyecto europeo SWICCA, que busca potenciar la colaboración entre los proveedores de datos con investigadores y expertos en clima, y éstos a su vez, con los usuarios y gestores del agua de toda Europa.


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