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Gestión de la sequía

Gestión de la sequía

Antonio López (IIAMA-UPV), desarrolla un método que reduce el impacto económico directo de la escasez de agua en la agricultura de regadío

[ 24/10/2017 ]

Antonio López, investigador del Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de València (IIAMA-UPV), ha desarrollado una metodología que permite analizar el riesgo de los impactos económicos directos de la sequía en la agricultura de regadío, empleando como caso de estudio la cuenca del Júcar.


La investigación, que ayuda a reducir los potenciales impactos económicos de las sequías y acaba de ser publicada en la prestigiosa revista científica Journal of Hydrology, forma parte de su tesis doctoral, dirigida por el subdirector del IIAMA-UPV y director de la Cátedra de Cambio Climático GVA-UPV, Manuel Pulido-Velázquez.


Efectos de las medidas de mitigación


La metodología permite conocer el efecto de las medidas de mitigación -reducción de las pérdidas económicas producidas por las sequías-, a través del indicador económico del valor de la producción, que tiene en cuenta la disponibilidad de los recursos hídricos y la volatilidad de los precios de los cultivos.


De hecho, con este modelo, se han analizado los efectos que tendría sobre el sistema del Júcar la implementación de determinadas medidas de mitigación, como la puesta en funcionamiento de los "pozos de emergencia de sequía", que ya se activaron entre 2005 y 2008 para tratar de suministrar el total de la demanda objetiva de los usuarios.


En este caso se comprobó que, con estos nuevos recursos, se pueden reducir significativamente las pérdidas económicas, determinando la rentabilidad económica de esta medida, tal y como asevera el investigador del IIAMA-UPV: "Los resultados obtenidos ilustran la importancia del uso conjunto de aguas superficiales y subterráneas para amortiguar las pérdidas de la sequía en la agricultura".


Así mismo, también se observó que el aumento de precios de los cultivos puede compensar parcialmente las pérdidas económicas de la reducción de la producción como consecuencia de la escasez de agua.


Una gestión "más informada, global y eficiente"


Por todo ello, Antonio López considera que esta nueva metodología permite realizar una gestión "más informada, global y eficiente", pues obtiene las distribuciones de probabilidad acumulada del valor de la producción con antelación a la siguiente temporada de riego.


De esta forma, el técnico puede comparar los valores esperados -de acuerdo con la función de probabilidad acumulada de la producción a 1 de mayo-, con el valor observado en un año húmedo, y determinar así los posibles impactos de la sequía.


"Con este marco metodológico", afirma Pulido-Velázquez, "se pueden reducir los potenciales impactos económicos de las sequías, ya que en octubre se puede hacer una estimación de los recursos disponibles para la temporada de riego que comienza en mayo y, por tanto, adoptar una serie de decisiones en consecuencia".


Modelo desarrollado


La metodología desarrollada se basa en la integración de tres componentes de cálculo distintos, los modelos estocásticos, de regresión estadística y econométricos. Los primeros desarrollan series temporales de las aportaciones, pronosticando las entradas de agua al sistema de explotación del Júcar, y ayudan a explicar los cambios de almacenamiento en sus principales embalses.


Por su parte, los modelos de regresión estadística simulan el suministro ante las demandas del sistema, teniendo en cuenta el factor de la incertidumbre, y calculando su disponibilidad en función del almacenamiento e ingreso de los recursos hídricos.


Por último, los modelos econométricos evalúan económicamente el valor de producción de la agricultura basándose en las entregas de agua de riego y los precios de los cultivos.


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