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InTheMed

La UPV lidera un proyecto internacional de mejora en la gestión de las aguas subterráneas a través de la innovación y la sostenibilidad

[ 22/05/2020 ]

La Universitat Politècnica de Valencia (UPV) lidera el proyecto internacional InTheMED (Innovative and Sustainable Groundwater Management in the Mediterranean, es decir, Gestión innovadora y sostenible de aguas subterráneas en el Mediterráneo), cuyo objetivo es mejorar la gestión y conservación de las aguas subterráneas, a través de una plataforma en línea que permita conocer su estado y ayude a diseñar estrategias eficientes, robustas y sostenibles.

Coordinado por Jaime Gómez Hernández, investigador del Grupo de Hidrogeología del Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente (IIAMA-UPV), el proyecto cuenta con un presupuesto de 1,6 millones de euros y se desarrollará durante los próximos tres años. En él, participa un consorcio de centros procedentes de España, Italia, Turquía, Grecia, Portugal, Túnez y Alemania.

El estudio forma parte del programa de financiación a la I+D+i de la Fundación PRIMA (Partnership for Research and Innovation in the Mediterranean Area, Asociación para la Investigación y la Innovación en el Área Mediterránea), que a su vez recibe fondos de la Unión Europea a través del programa marco H2020, con el fin de promover una gestión sostenible de las aguas subterráneas en zonas del Mediterráneo con escasez de agua.

Abastece a un tercio de la población mundial

“Gracias al agua subterránea”, destaca Gómez Hernández, “un tercio de la población mundial puede beber, y en algunos lugares del mundo es la única fuente segura de agua corriente, por lo que debemos promover un uso adecuado del recurso”.

Para conseguirlo, el proyecto desarrollará una herramienta de soporte a la decisión que mostrará el impacto que toda una serie de acciones tienen sobre los acuíferos.

“InTheMED”, explica en este sentido el coordinador del proyecto, “nos ayudará a saber qué ocurrirá en el acuífero ante situaciones como un incremento de los bombeos, la reducción de la infiltración de lluvia por el impacto del cambio climático, o cómo han evolucionado los niveles de agua en los pozos de abastecimiento a una población desde la puesta en regadío del último desarrollo agrícola”.

De los acuíferos de Requena-Utiel a los de Grombalia (Túnez), Tympaki (Grecia) y Konya (Turquía)

InTheMED cuenta con la participación de 7 socios y 5 casos de estudio que cubren diferentes entornos del área mediterránea, por lo que sus resultados se podrán transferir a otros acuíferos del citado mar. Concretamente, la investigación valorará los acuíferos de Castro Verde (Portugal), Requena-Utiel (España), Grombalia (Túnez), Tympaki (Grecia) y Konya (Turquía). La diversidad de sus características permitirá analizar una gran variedad de situaciones.

“Dos de ellos”, indica el investigador de la UPV, “se encuentran emplazados en zonas costeras, con los consecuentes problemas de intrusión marina, mientras que los otros tres se ubican en áreas de interior, donde sufren diversas presiones por diferentes usos -minero, urbano o agrícola- e incluso, en uno de los casos, la presión estacional turística es un claro problema”.

A pesar de sus diferentes dimensiones, con casos de estudio desde pocas decenas de kilómetros cuadrados hasta los 62000 del acuífero de Konya, todos tienen una característica común: “Se encuentran en mal estado, tanto a nivel cuantitativo, por una extracción continuada y sostenida por encima de las reservas renovables, como cualitativo en la mayoría de casos, por las elevadas concentraciones en nitratos o cloruros”, afirma Gómez Hernández.

Metamodelos

Para desarrollar la plataforma, el proyecto de centrará en recoger, verificar, analizar y poner a disposición pública, en un repositorio abierto, la información histórica disponible en las zonas de estudio.

Además, con el objetivo de conocer las estrategias de gestión y explotación, y entender las razones por las que se toman las decisiones que afectan a los acuíferos, se procederá a entrevistar y realizar talleres con los diferentes agentes implicados en su gestión, como son las comunidades de regantes, las administraciones públicas, y diversas entidades medioambientales o empresas gestoras de agua.

Así mismo, para determinar de forma aproximada el comportamiento de los acuíferos ante diferentes actuaciones, se desarrollarán metamodelos que permitirán orientar las decisiones del gestor y conocer la incidencia de sus actuaciones de una manera sencilla y rápida a través de la herramienta online.

Líneas de actuación

“La toma de datos de alta frecuencia y su traslado a servidores de acceso público, el desarrollo de modelos inteligentes utilizando técnicas heurísticas o de aprendizaje automático, el diseño de técnicas de análisis de la incertidumbre, y el uso de modelos socio-económicos, serán las principales líneas de actuación que se realizarán en cada caso de estudio”, explica el investigador valenciano.

Finalmente, Jaime Gómez Hernández señala la importancia del proyecto pese a que las aguas subterráneas son un recurso poco valorado, “debido en parte a su invisibilidad”. Por ello, es necesario trasladar a la sociedad tanto su relevancia como su vulnerabilidad.

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